Irak : Un an après l’attentat…

octobre 31, 2011

Source : AED-france.org 

« Je demande à tous les chrétiens de nous aider par leur prière. »
Père Rafael Kuteimi, curé de la cathédrale de Bagdad

Le 31 octobre 2010, la cathédrale Notre-Dame du Perpetuel Secours, à Bagdad, était prise d’assaut durant la messe par des terroristes ceinturés d’explosifs. Cinq heures durant, ils tiennent en otage les 200 fidèles réunis. 58 personnes trouvent la mort, dont deux jeunes prêtres, le père Taher et le père Wasim, vicaires de la cathédrale (photo ci-dessous).

Le 7 novembre suivant, la France accueillait 35 blessés et 21 accompagnateurs. Pour des raisons de regroupement familial, 36 personnes venaient ensuite les rejoindre. Aujourd’hui, tous ont été soignés. Huit d’entre eux sont repartis en Irak pour des motifs familiaux et professionnels. Les autres ont obtenu le droit d’asile sur le sol français. Ils sont répartis entre Paris, Besançon, Niort, Tous, Pau, et Lille.

Le père Rafael Kuteimi, curé de la cathédrale de Bagdad, était à la messe lorsque l’église a été prise d’assaut par les terroristes. Un an plus tard, il se souvient.

L’attentat nous a fortifié plus, nous chrétiens, parce que vraiment, le Christ était avec nous.

Je demande à tous les chrétiens de nous aider par leur prière.

Nous chrétiens nous n’avons pas d’ennemis vous savez, le Christ nous a enseigné qu’il faut pardonner à tous ceux qui nous offensent. […] Notre religion est une religion de paix, d’amour. Dès le premier moment j’ai pardonné.

Voici la prière que les chrétiens d’Orient nous invitent à dire avec eux. Vous pouvez la télécharger en .pdf pour l’imprimer en cliquant ici :

Prière à Marie pour les Chrétiens d’Orient

 

 Sous ta protection,

ô Très Sainte Mère de Dieu,

les chrétiens des Eglises d’Orient

ont toujours trouvé refuge.

 

Rassemble les chrétiens d’Orient et d’Occident

dans l’amour de ton Fils,

afin que l’unité des Eglises

ressemble à celle de la Trinité Sainte

du Père et du Fils et du Saint-Esprit.

 

Donne-leur

le courage dans les épreuves,

la patience dans la persécution,

l’espérance dans les conflits.

 

Ô toi, vraie fille d’Abraham,

fais que les fidèles des trois religions,

juive, chrétienne et musulmane,

se traitent fraternellement

en fils et filles du même Père.

 

Qu’ils recherchent la paix

en cette terre où parut le Prince de la Paix.

Dans la fidélité à l’Eglise et à sa mission,

inspire aux frères d’Occident la gratitud

envers leurs frères d’Orient et à tous,

la charité qui fait vivre et croire au salut

que le Père offre à tous les hommes.

 

Ô vierge comblée de grâces et de bénédictions,

intercède pour nous.

  Amen.

Découvrez aussi le témoignage de Marie, jeune Irakienne réfugiée en France depuis 3 ans :


« Merci aux réfugiés Irakiens »

mars 10, 2011

Article paru dans ZENIT

ROME, Mercredi 9 mars 2011 (ZENIT.org) – Nous publions ci-dessous une lettre de l’archevêque maronite de Damas (Syrie), Mgr Samir Nassar, qui salue le dynamisme des chrétiens irakiens réfugiés en Syrie, qui « renforcent la foi chrétienne en Syrie en apportant un nouveau souffle à nos paroisses ».

Dans cette lettre intitulée « Merci aux réfugiés irakiens », il revient sur ces « missionnaires ambulants qui ont marqué l’Eglise » du pays et qui, malgré un avenir incertain, la perte de proches, les difficultés du quotidien, la pauvreté, vivent « la foi et l’espérance chrétienne ».

 

La Syrie a facilité l’accueil des réfugiés irakiens. Ils sont venus par milliers, surtout à Damas, et continuent à venir par dizaines et centaines pour fuir la mort et les violences dont ils sont victimes depuis 2003. Les services des Nations Unies organisent leur exode vers d’autres cieux plus cléments… En attendant d’obtenir leur visa, ces réfugiés irakiens restent à Damas quelques fois deux à trois ans et parfois plus.

Ces chrétiens bien formés, pieux et pratiquants se réfugient dans la Foi et l’Espérance chrétienne. ILS REMPLISSENT NOS EGLISES, dynamisent nos paroisses et renforcent la Foi chrétienne en Syrie en apportant un nouveau souffle à nos paroisses :

Pratiquants quotidiens, les réfugiés Irakiens sont assidus à la messe de chaque jour venant de loin, à pieds ou en transport public.

Demandant la confession avant la communion, ces réfugiés ont accéléré le retour au confessionnal qui retrouve les queues d’attente.

Leur dévotion pour les Saints et vénération de la Vierge relance les fabriques de cierges et les oratoires des Saints à l’intérieur comme à l’extérieur des églises qui sont illuminées jours et nuits.

Leurs enfants sont nombreux aux classes de catéchisme et de première communion. Leurs jeunes s’engagent dans les chorales des différentes Eglises et Liturgies.

La guerre a répandu assez vite l’informatique en Irak. Ces réfugiés débarqués à Damas sont bien familiers avec l’Internet et le web. Ils ont mis leur savoir généreusement au service des paroisses et des communautés. Ainsi, grâce à eux, nos paroisses se sont dotées de sites Internet et de websites, instrument d’avant-garde au service de l’évangélisation à l’échelle universelle.

Poussés par une forte piété, ils se bousculent par dizaines, deux à trois fois par semaine, pour faire le grand ménage de la cathédrale et de la place de l’Eglise et ceci jusqu’à l’obtention de visa. Avant de voyager, ils assurent la relève de cette activité.

Ils sont présents dans les soirées de prière, l’Adoration eucharistique, les pèlerinages et les processions dans les rues de Damas pendant la Semaine Sainte et surtout le mois de Mai. Leur dynamisme spirituel attire les autres communautés, un de nos prêtres donne un coup de main à la paroisse chaldéenne.

Malgré leur pauvreté et leur condition de vie précaire, ils sont généreux et vivent le partage. Il faut les voir à la sortie des messes offrir et donner avec joie, sourire et larmes.

Ils vivent les moments les plus intimes dans le silence devant le Saint-Sacrement, en tête-à-tête avec le Seigneur. Pendant des heures, pleurer des proches disparus et s’interroger sur l’avenir. Et chercher à comprendre POURQUOI.

Ils se présentent nombreux à l’archevêché, chaque semaine, pour dire au-revoir avant de voyager vers l’inconnu, et des fois en ordre dispersé : les parents vers l’Australie, les enfants vers le Canada. Même en terre d’exil ils ne doivent plus vivre en famille. Un déchirement encore plus douloureux.

Ces réfugiés Irakiens qui ne font que passer à Damas sont des missionnaires ambulants qui ont marqué l’EGLISE DE SYRIE qui les regarde passer et S’INTERROGE SUR SON PROPRE AVENIR.

Le Synode des chrétiens d’Orient fut une chance et un espoir sans toutefois arrêter l’hémorragie et l’exode. Ces réfugiés missionnaires dispersés dans les quatre coins du monde ne sont liés entre eux que par la prière et l’Internet qu’ils maîtrisent, coupés de leurs racines et devant le crépuscule de leur Eglise. Pourraient-ils, ces réfugiés Irakiens, avec leur vitalité religieuse, apporter un souffle nouveau aux Eglises d’Occident qui les accueillent ?

Damas 2011.

+ Samir NASSAR

Archevêque maronite de Damas


ZENIT – Etre chrétiens et vivre dans un monde islamique

novembre 22, 2010

ZENIT – Etre chrétiens et vivre dans un monde islamique.

ROME, Dimanche 21 novembre 2010 (ZENIT.org) – Quand le Révérend Keith Roderick pense à la persécution religieuse, la dramatique histoire de Vivian lui vient à l’esprit. Le révérend Doctor Roderick est ministre épiscopalien et secrétaire-général de la Coalition américaine pour la défense des droits de l’homme.

Dans cette interview accordée à l’émission de télévision « Là où Dieu pleure », il raconte l’histoire de Vivian, une jeune fille de 15 ans.

Vivian a été enlevée alors qu’elle revenait à pied de l’école, dans son pays, en Irak ; ses agresseurs ont dit à sa mère « Nous ne voulons pas de ton argent, nous voulons te briser le cœur ».

Dans cette interview, le révérend Roderick n’évoque pas seulement le cas de Vivian, mais aussi les problèmes fondamentaux des chrétiens qui vivent dans un monde islamique.

Q : Depuis combien de temps faites-vous ce travail et qu’est-ce qui, au départ, vous a amené à vous impliquer en faveur de l’Eglise persécutée et opprimée ?

Révérend Doctor Roderick : Depuis 23 ans … en fait plus. Le temps passe vite. Je travaillais en Angleterre avec une organisation d’aide aux prisonniers de conscience en Union Soviétique. Nous organisions des envois de colis aux familles de prisonniers, faisions passer des messages aux prisons où ils étaient détenus et autres tâches. Vers la fin, après la désillusion de l’Union soviétique, nous avons commencé à recevoir des demandes pour faire la même chose pour les prisonniers religieux dans le monde islamique. C’est ainsi que nous avons élargi notre rayon d’action et nous sommes engagés d’abord en Egypte et au Pakistan, puis au Liban et, pour finir, en Irak, en Iran et au Soudan.

Quel est le problème principal pour les chrétiens vivant dans un monde islamique ?

D’abord, ils sont une minorité. Et être une minorité implique notamment de subir des discriminations à l’emploi comme aussi à l’accès à d’autres droits sociaux. En tant que minorité dans un monde islamique, ils sont stigmatisés comme étant des « dhimmi ».

Qu’est-ce que cela signifie ?

Etre un citoyen de seconde zone institutionnalisé. Un « dhimmi » est, en termes islamiques, un infidèle qui acquitte la « Jizyah », l’impôt pour être toléré. Les dhimmis sont dispensés de servir dans l’armée. C’est à peu près le seul avantage. Il s’agit d’un statut très humiliant et une façon de maintenir, en quelque sorte, la population minoritaire à sa place. Une condition dégradante et déshumanisante, la dignité fondamentale des minorités en tant qu’individus est souvent bafouée. Ce qui autorise des actes de violence ou autres formes de nettoyage ethnique.

Ce faisant, quel est l’objectif que poursuit l’islamiste ?

Le fondamentaliste islamiste veut islamiser la société. Cet objectif implique l’imposition de la Sharia sur la population – et parfois même sur les non-musulmans – ce qui créée beaucoup de difficultés. Le but principal est de réintroduire l’islamisme orthodoxe de type ultra-conservateur.

En 1900 les chrétiens représentaient environ 20% de la population au Moyen-Orient.Aujourd’hui, ils sont moins de 2%. Quelles sont les raisons de cette chute de la population chrétienne ?

Selon moi, elle est due aux pressions constantes exercées à l’encontre des minorités, principalement chrétiennes. Celles-ci se sentent, et sont définies par la majorité, un peu comme des intruses, qui n’appartiennent pas à cette société, même si elles font partie de la population autochtone. Or, le christianisme était là bien avant. Alors, bien sûr, si on vous tient pour un étranger dans votre propre pays, vous avez des problèmes. Ainsi je pense que c’est l’une des principales raisons de cette violence qui explose de temps à autre – comme nous l’avons vu en Irak – mais aussi des formes constantes de discrimination pratiquées par les institutions publiques et par la société, qui tendent à marginaliser et continuent de marginaliser. Avec la poussée de l’islamisme, ces pressions se sont intensifiées et c’est devenu beaucoup plus difficile aujourd’hui que dans les années 1900.

Quels seraient les exemples de discrimination par contraste avec la persécution proprement dite ?

Une des formes les plus courantes de discrimination institutionnalisée commence par la carte nationale d’identité (CNI). En fait, dans de nombreux pays comme l’Egypte, votre identité religieuse doit être indiquée sur votre carte nationale d’identité. Ce qui signifie que s’établissent automatiquement des restrictions concernant les emplois pour lesquels vous pouvez être qualifié, vos opportunités d’éducation et même votre mariage. Vous avez à déclarer votre préférence religieuse ou votre identification religieuse : chrétienne, musulmane ou juive. Il s’agit d’une forme de contrôle, comparable à certains égards à l’étoile jaune au temps des nazis.

Qui vous vient à l’esprit quand vous pensez à la persécution religieuse ?

Je pense à toutes ces personnes qui ont perdu la vie pour leur foi et leur identité chrétienne. A titre d’exemple, en Irak, une jeune fille de quinze ans qui revenait à pied de l’école et qui a été enlevée. Les enfants de l’école sont allés voir ses parents pour leur annoncer que Vivian, leur fille, avait été enlevée. Les parents ont attendu jusqu’au soir un coup de téléphone réclamant une rançon, prêts à tout pour récupérer leur fille. Elle n’était qu’une simple écolière revenant de l’école. Le téléphone a sonné, et la mère a répondu : « Dites-moi ce que vous voulez, nous vous paierons tout ce que vous voulez ». Et la réponse a été : « nous ne voulons pas de votre argent. Nous voulons vous briser le cœur ». Quel choc, quelle chose terrifiante pour la famille. Quelques jours après, son corps fut abandonné au Times Square, mutilé, violé à plusieurs reprises. Et on demanda à la famille de venir le chercher. Quelle souffrance. Quelle dégradation, pas seulement le meurtre, mais la mutilation d’une personne. Quel enseignement autorise un être humain à faire cela à un autre être humain ?

Et ce n’est pas dans le Coran ?

Et ce n’est même pas dans le Coran. C’est la vérité. Et ce n’est pas fini. En Egypte, souvent, les services de sécurité d’Etat torturent les prisonniers les trois premiers jours de leur détention. Ils disposent de deux départements au sein du quartier général du Lazoughi Square : un pour contrôler les fondamentalistes islamiques, un autre pour contrôler les chrétiens.

Et souvent des chrétiens, principalement les convertis de l’islam, sont arrêtés pour faire baisser la pression exercée sur les fondamentalistes islamiques- de façon à apparaître impartiaux. Souvent ces chrétiens sont horriblement torturés pendant les trois premiers jours, et si personne ne parle en leur nom, ils disparaissent purement et simplement dans les prisons.

Je voudrais m’attarder un peu sur l’Irak, parce que ce pays est un cas évident de persécution chrétienne. La population chrétienne d’Irak représente aujourd’hui moins de la moitié de ce qu’elle était avant l’invasion. Par tous ces actes comme les enlèvements, serait-ce qu’ils veulent éliminer les chrétiens de cette terre ?

Oui. Certains actes de violence sont à l’évidence opportunistes et criminels, mais la plupart du temps, ils visent réellement à faire pression sur la population pour les obliger à partir.

Par exemple, dans le quartier de Dora à Bagdad où vivaient 20 000 familles chrétiennes en 2004, il restait en 2006 peut-être 1000 personnes s’accrochant encore pour maintenir les biens qu’elles possédaient. Il s’est agi effectivement d’un programme de nettoyage ethnique pour permettre aux milices d’utiliser ce quartier comme base de leurs opérations contre les forces de coalition à Bagdad.

Maintenant beaucoup de ces éléments – en raison du puissant mouvement qui a eu lieu depuis un an et demi – se sont effectivement déplacés vers le nord, si bien que les problèmes les plus graves sont à présent à Mossoul ou à Kirkouk, ou même dans les plaines de Ninive. De petits villages se sont plaints que Al Qaida ait installé des bases pour faire des allers retours à Mossoul et utilise la population chrétienne comme bouclier.

Pourquoi les chrétiens sont-ils une cible aussi facile  ?

Ils constituent une cible facile parce que, après la libération, on a demandé à toutes les milices de déposer les armes. La seule milice qui a obéi a été la milice assyrienne. Il n’y a donc pas de protection. Pas de force de police indépendante pour offrir une protection aux villageois. Il y a seulement des conséquences et des stratégies impliquées et, malheureusement, les chrétiens sont généralement du côté de ceux qui trinquent.

Les chrétiens qui restent en Irak parlent d’une ghettoïsation de l’Eglise. Qu’est-ce qu’une Eglise ghettoïsée ?

Une église ghettoïsée est une Eglise confinée. Il lui est permis de survivre au sein de la société, mais dans des conditions qui sont loin d’être la pleine liberté. A cet égard, elle devient la norme dans certains pays. Et on peut craindre fortement pour l’Irak du fait de l’exode des populations.

Même sur le lieu de naissance du Christ, les chrétiens ne représentent plus que 2.4% de la population totale. Les chrétiens sont-ils menacés d’extinction ?

Je pense que la question doit être formulée autrement : seront-ils réduits à être de simples gardiens des monuments religieux ou auront-ils un rôle important à jouer dans la société ? Et je pense que c’est la grande question. Une extinction totale des chrétiens me semble improbable.

L’Eglise est le Christ et le Christ ne la laissera pas disparaître, mais une grande partie de la vie de ces Eglises continue maintenant dans la diaspora. Et la diaspora est dépositaire de tant de promesses et d’un grand potentiel capable de renforcer et soutenir les populations indigènes là où elles sont.

Oui, c’est vrai, la population en Terre Sainte a fondu, jusqu’à devenir quasiment inexistante, mais je ne pense pas que cela doive représenter nécessairement et définitivement le cours futur des choses.

Nous pouvons donc garder l’espérance, mais celle-ci doit être protégée. Les chrétiens doivent s’affirmer dans la défense de leurs frères et sœurs. Nous pouvons déplorer tout ce qui est arrivé aux chrétiens du Moyen-Orient, les chrétiens d’Occident sont en partie responsables. Ont-ils pris des initiatives ? Pourquoi n’élèvent-ils pas la voix ? Pourquoi ne sortent-ils pas pour protester ? Pourquoi, en chaire ou dans les bulletins, prie-ton si rarement pour les chrétiens persécutés au Moyen-Orient ? C’est en partie notre problème. Nous ne nous sommes pas engagés. Nous attendons que les chrétiens du Moyen-Orient s’en sortent par eux-mêmes. Ils ont porté leur croix seuls. Il nous faut intervenir et constituer une force réelle pour leur venir en aide, et ceci nous ne l’avons guère fait jusqu’ici.

Que pouvons-nous faire, vous et moi en tant que chrétiens ?

Eh bien, selon moi, la chose la plus importante est de faire pression sur les décideurs politiques. Il faut susciter un effort de la base qui leur donne [aux politiciens] l’élan et le soutien pour s’engager. Je crois qu’il est également très important que s’instaure une sorte de relation directe entre ceux qui sont persécutés et ceux qui, en Occident, ont la liberté de commencer à s’exprimer – de faire pression sur les gouvernements américain, britannique, français et autres gouvernements européens – de commencer à faire pression sur les gouvernements qui, dans leur propre pays, tolèrent l’intolérable.

Propos recueillis par Mark Riedermann pour l’émission télévisée « La où Dieu pleure », conduite par la Catholic Radio and Television Network (CRTN), en collaboration avec l’association Aide à l’Eglise en Détresse (AED).

Sur le Net :

Pour plus d’information : http://www.WhereGodWeeps.org

– Aide à l’Eglise en détresse France

http://www.aed-france.org

– Aide à l’Eglise en détresse Belgique

http://www.kerkinnood.be

– Aide à l’Eglise en détresse Canada

http://www.acn-aed-ca.org

– Aide à l’Eglise en détresse Suisse

http://www.aide-eglise-en-detresse.ch


Les Petites Soeurs de Jésus de Bagdad, nous écrivent et racontent…

novembre 18, 2010

(Extraits) La lettre complète ici.

Chers frères et soeurs de partout, Nous voulons commencer cette lettre par vous remercier de tous les messages de communion et de solidarité que nous avons reçus (…).

Notre Église est habituée aux coups durs, mais c’est la 1ere fois que c’est aussi violent et sauvage et surtout la 1ere fois que cela se passe à l’intérieur de l’église, d’habitude ils font exploser des bombes dans la cour des églises (…).

L’église a été prise d’assaut le Dimanche 31 Octobre après midi, juste après le sermon du Père Tha’er qui célébrait la messe (…). Les attaquants étaient de très jeunes gens (14-15 ans) non masqués armés de mitraillettes, de grenades et ils portaient une ceinture explosive. Ils ont tout de suite ouvert le feu, tuant le père Wasim qui tentait de fermer la porte de l’église, puis ils ont tiré aveuglement après avoir ordonné aux gens de se jeter à terre, de ne plus bouger et de ne pas crier (…). Le père Tha’er qui continuait à célébrer a été tué à l’autel dans ses habits sacerdotaux, son frère et sa mère ont été tués également.

Après, cela a été le massacre (…).

Ils ont mitraillé la Croix en se moquant et en disant aux gens : « dites lui de vous sauver », ils ont aussi prié l’appel à la prière : Allah akbar, la ilah illallah… Et à la fin quand l’armée a été sur le point d’entrer, ils se sont faits exploser. L’armée et les secours ont mis presque 2 heures à arriver (…). Pourquoi ont-ils mis si longtemps à arriver ? (…).

Le lendemain ont eu lieu les obsèques dans l’église chaldéenne voisine, l’église était bondée, c’était très impressionnant, il y avait 15 cercueils alignés dans le choeur, les autres victimes ont été enterrées dans leur village ou séparément, selon les cas. Des représentants de toutes les communautés chrétiennes ainsi que du gouvernement étaient là, notre patriarche a parlé ainsi que le porte-parole du gouvernement et un religieux, chef d’un parti islamique (Moammar el Hakim). La prière a eu lieu dans une grande dignité et sans manifestations bruyantes (…).

(…) Nous avons été frappés par leur calme et leur foi (…).

Il y a un sursaut de foi et de détermination surtout chez les prêtres restant à Bagdad qui disent: ils veulent nous chasser et nous exterminer mais nous sommes là et nous resterons, depuis 14 siècles vous n’avez pas pu en finir avec nous (…).

Nous pensons à la phrase du psaume 69 : « Plus nombreux que les cheveux de la tête, ceux qui me haïssent sans cause » et nous pensons surtout à Jésus, haï sans raison, alors qu’il passait en faisant le bien.

Nous terminons cette lettre avec le cri d’un enfant de 3 ans qui a vu tuer son père et qui criait : « çà suffit, çà suffit », avant d’être tué lui aussi ; oui vraiment avec notre peuple, nous crions aussi : çà suffit.

Vos petites sœurs de Bagdad Alice et Martine, petites sœurs de Jésus.


Message de soutien de Mgr Samir NASSAR, Archevêque de Damas

novembre 12, 2010

L’Esprit souffle aussi à travers votre initiative de solidarité spirituelle et soutien amical à l’égard des Chrétiens héroïques de l’Irak …MERCI

+ Samir NASSAR
Archevêque Maronite de Damas


L’Association d’Entraide aux Minorités d’Orient a besoin de bénévoles !

novembre 10, 2010

L’association d’entraide aux minorités d’orient AEMO accompagne l’accueil des Chrétiens d’Irak en France depuis trois ans.

Elle a besoin de bénévoles sur Créteil où est situé le CADA qui héberge les familles des blessés pour les accompagner à l’hôpital.

…Merci de vous mobiliser en contactant au plus vite : aemo.france@yahoo.fr


novembre 9, 2010

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